A que edad aprenden a leer los niños superdotados

Leer a los 3 años es de superdotados

Sin duda son superdotados, pero la lectura temprana no siempre garantiza un rendimiento asombroso en la escuela secundaria. La semana pasada escribí en el blog sobre los primeros lectores que no siempre alcanzan el potencial académico que los padres y los profesores esperaban en el primer curso.

Para algunos niños, las expectativas eran demasiado altas. Para otros, todavía no se había diagnosticado un problema de aprendizaje subyacente. Y luego está el grupo de niños superdotados que aprendieron intuitivamente los fundamentos, pero que seguían necesitando instrucción directa en alguna parte del proceso de lectura antes de poder seguir avanzando en su aprendizaje.

Cuando se leen las investigaciones sobre el tema de la lectura temprana, es fácil dejarse llevar por la idea de que la lectura precoz es una habilidad necesaria para obtener un alto rendimiento posterior. Considere algunos hallazgos reportados en los últimos 90 años:

En una entrevista con el Centro para el Desarrollo del Talento de la Universidad de Northwestern, la Dra. Nancy Robinson, destacada académica y fundadora del Programa de Entrada Temprana de la Universidad de Washington para niños profundamente superdotados, lo enmarca de esta manera. «La lectura temprana es claramente un signo de ser al menos «medianamente brillante», dice, antes de señalar que no es una habilidad que exhiban todos los niños superdotados.

Hiperlexia

Para tener éxito en la escuela y en la vida, la alfabetización es necesaria. No es de extrañar, pues, que muchos padres se esfuercen por que sus hijos aprendan a leer lo antes posible.  Algunos padres compran DVDs de fonética y tarjetas didácticas y empiezan a enseñar a sus hijos a leer casi desde el día en que los traen a casa desde el hospital como recién nacidos.

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Para entender por qué y cómo la lectura temprana es un signo de superdotación, queremos comprender el desarrollo cognitivo de los niños. La mayoría de los profesores conocen la teoría de Piaget sobre este desarrollo, y por eso muchos no creen a los padres que dicen que sus hijos pueden hacer más que otros niños de la misma edad.

Por ejemplo, según Piaget, los niños que se encuentran en la etapa operativa concreta (entre los 6 y los 11 años), pueden pensar lógicamente en cosas concretas, en cosas que se pueden ver o tocar, pero todavía no consiguen pensar lógicamente en conceptos abstractos, que incluyen conceptos como el amor, la paz y la vida. Pero los padres de niños superdotados saben que sus hijos pueden haber pensado lógicamente en esos temas incluso antes de cumplir los 6 años.

Lista de control para niños superdotados de 3 años

Uno de los asesores de mis estudios de doctorado se especializó en cómo se aprende a leer. En su momento presté poca atención a esa investigación y, a principios de los años 90, mi propia comprensión seguía siendo mayoritariamente anecdótica o proveniente de mis propias experiencias. Tenía algunas historias familiares personales, daba clases en una comunidad muy diversa intelectualmente, veía las diferencias entre las generaciones y el momento en que empezaban a leer, y observaba las trayectorias de aprendizaje de mis propios tres hijos.

Cuando era una niña en los años 50, mi madre leía el libro para bebés del Dr. Spock y cualquier otra cosa que pudiera conseguir para asegurarse de que estaba haciendo todas las «cosas correctas». A los padres se les decía que no presionaran a sus hijos. Esto significaba que a muchos de mi generación no se les animaba a leer antes de empezar la escuela. «No interfieran con lo que los educadores capacitados les enseñarán a sus hijos», les decían a nuestros padres. Así que empecé la escuela sin saber leer, aunque ciertamente sabía leer a primera vista muchas señales, logotipos, etiquetas de discos y títulos de libros porque había memorizado sus asociaciones, por ejemplo, nos detenemos en la señal de «stop». Cuando empecé a ir al colegio, mi madre se alarmó porque no aprendía a leer. Hizo fichas y me enseñó fonética. Recuerdo que la palabra más difícil para mí de la pila de tarjetas era «baby». ¿Cómo se pronuncia fonéticamente «baby»? Yo decía «baa-bye», que rima con rabbi. Mi madre era una gritona. No fue una buena experiencia.

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Un niño pequeño puede memorizar libros enteros

Uno de los asesores de mis estudios de doctorado se especializó en cómo se aprende a leer. En su momento presté poca atención a esa investigación y, a principios de los años 90, mi propia comprensión seguía siendo mayoritariamente anecdótica o proveniente de mis propias experiencias. Tenía algunas historias familiares personales, daba clases en una comunidad muy diversa intelectualmente, veía las diferencias entre las generaciones y el momento en que empezaban a leer, y observaba las trayectorias de aprendizaje de mis propios tres hijos.

Cuando era una niña en los años 50, mi madre leía el libro para bebés del Dr. Spock y cualquier otra cosa que pudiera conseguir para asegurarse de que estaba haciendo todas las «cosas correctas». A los padres se les decía que no presionaran a sus hijos. Esto significaba que a muchos de mi generación no se les animaba a leer antes de empezar la escuela. «No interfieran con lo que los educadores capacitados les enseñarán a sus hijos», les decían a nuestros padres. Así que empecé la escuela sin saber leer, aunque ciertamente sabía leer a primera vista muchas señales, logotipos, etiquetas de discos y títulos de libros porque había memorizado sus asociaciones, por ejemplo, nos detenemos en la señal de «stop». Cuando empecé a ir al colegio, mi madre se alarmó porque no aprendía a leer. Hizo fichas y me enseñó fonética. Recuerdo que la palabra más difícil para mí de la pila de tarjetas era «baby». ¿Cómo se pronuncia fonéticamente «baby»? Yo decía «baa-bye», que rima con rabbi. Mi madre era una gritona. No fue una buena experiencia.

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